terça-feira, 19 de novembro de 2013

Luz como medicamento? Cientistas começam a ceder às evidências

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Luz como medicamento? Cientistas começam a ceder às evidências
Chukuka Enwemeka e Violet Bumah usam luz azul para destruir bactérias resistentes a antibióticos.[Imagem: Troye Fox/UWM]
A esclerose múltipla é uma doença neurológica crônica que destrói a mielina, uma camada que isola as fibras do sistema nervoso central, causando sintomas como visão embaçada, perda de equilíbrio e paralisia.
E que tal se uma doença dessa gravidade pudesse ser curada apenas com luz?
Essa é a possibilidade levantada pela equipe da Dra. Jeri-Anne Lyons, da Universidade de Wisconsin (EUA).
Lyons e seus colegas demonstraram como determinados comprimentos de onda da luz podem curar a esclerose múltipla - mais especificamente, um comprimento de onda da luz chamado infravermelho próximo.
Em modelos animais, os primeiros sintomas semelhantes à esclerose múltipla humana foram tratados com sucesso com a exposição à luz na faixa do infravermelho próximo por uma semana, alternando com uma semana sem nenhuma luz.
Repetindo as experiências de novo e de novo, o grupo descobriu que certas doses de infravermelho próximo permitem que os animais de laboratório recuperem a visão perdida por conta da doença.
Efeitos biológicos da luz
Os cientistas têm reconhecido que certos comprimentos de onda da luz em certas doses podem curar - a cromoterapia, vista como uma terapia alternativa, existe há mais de um século.
Mas só agora os pesquisadores estão descobrindo exatamente como a luz interage com o lado biológico.
O professor Chukuka Enwemeka, por exemplo, pesquisa os efeitos tanto do infravermelho próximo quanto da luz azul visível na cicatrização de feridas.
Entre suas constatações está a de que alguns comprimentos de onda da luz azul - alguns tons de azul - podem limpar infecções persistentes, incluindo a MRSA, uma forma da "superbactéria" Staphylococcus aureus resistente a antibióticos.
Luz como medicamento? Cientistas começam a ceder às evidências
Janis Eells e Jeri-Ann Lyons usam luz no infravermelho próximo para tentar curar a esclerose múltipla. [Imagem: Troye Fox/UWM]
Juntos, Enwemeka e Lyons descobriram agora que o infravermelho próximo e a luz azul reparam os tecidos de maneiras diferentes, mas ambas atuam sobre a mesma enzima no centro de abastecimento de energia da célula, a mitocôndria.
O infravermelho próximo atua na mitocôndria e em uma enzima específica, o citocromo C-oxidase, para estimular a reparação das células.
Luz como medicamento
"Nós não estamos falando sobre a luz branca [todos os comprimentos de onda no espectro visível combinados] como tratamento, mas apenas certos comprimentos de onda, de uma certa intensidade, durante um determinado período de tempo," disse Lyons. "Do mesmo modo que as medicações ingeridas, o segredo está na dose."
Determinar o melhor comprimento de onda de luz para a fototerapia é uma tarefa difícil.
Estudos mostram que a luz com comprimento de onda de 670 nanômetros (nm) e 830 nm são benéficas, mas aos 730 nm o efeito desaparece.
Outra tarefa difícil é determinar a dose apropriada e o regime de aplicação da luz.
Felizmente, conforme a fototerapia e a cromoterapia deixam o status de terapias alternativas, passando para o lado acadêmico, um maior número de pesquisadores trabalhando sobre o tema certamente resultará em resultados mais amplos e com aplicação a um maior número de enfermidades.

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